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Team Problem Solving: cuidado con el “Sesgo de Grupo”

Sesgo de GrupoDentro de la psicología social, se denomina sesgo de grupo (en inglés, groupshift) al fenómeno por el cual las posiciones iniciales de los miembros individuales de un grupo son exageradas hacia una posición más extrema, precisamente por encontrarse en grupo.

Cuando las personas están en grupo, toman decisiones respecto al riesgo de manera diferente de aquellos que están solos. Agrupadas, las personas son propensas a tomar decisiones más arriesgadas debido a que el riesgo compartido hace creer al individuo que arriesga menos.

Un ejemplo de sesgo de grupo es cuando los fanáticos de un equipo deportivo celebran la victoria de su equipo y su celebración lleva a la destrucción de propiedad. Lo que perece ocurrir dentro de los grupos es que las discusiones llevan a un significante cambio de posiciones de los miembros en cuanto a desear una posición más extrema en la dirección a la cual ellos inicialmente estaban apoyando antes de empezar una discusión; así los individuos más conservadores se vuelven más cautos aun, y aquellos que son más agresivos toman más riesgos todavía. Por ejemplo, un estudio examinó lo que ocurre si se les pide discutir asuntos raciales a estudiantes con prejuicios y si se les pide discutir el mismo asunto a estudiantes que no tuviesen prejuicio alguno. Los resultados muestran que los estudiantes prejuiciosos se volvieron aún más prejuiciosos, mientras que los no-prejuiciosos se volvieron todavía menos prejuiciosos (Myers & Bishop, 1970).

Así pues podemos decir que las discusiones de grupo tienden a exagerar las posiciones iniciales del grupo.

Causas del Sesgo de Grupo

¿Cual es la causa de que esto ocurra? Existen varias explicaciones que intentan dar una razón del porqué el Sesgo de Grupo ocurre.

  • Los grupos diluyen la responsabilidad: La difusión de la responsabilidad a través del grupo parece dar a los miembros de estos grupos libertad para actuar como a ellos les parece (Wallach, Kogan, & Bem 1964). Los lazos emocionales que son creados en el grupo sirven para disminuir la ansiedad dentro del grupo y el riesgo real de que la situación parezca menos grave.
  • Brown (1965) indica que el estatus social dentro de los grupos esta normalmente asociado con la “Toma de Riesgos”, llevando inconscientemente a las personas a evitar una posición que parezca de bajo riesgo ante los demás.
  • Collins and Guetzkow (1964) Sugieren que aquellos que son propensos a tomar altos riesgos están más confiados dentro del grupo y por lo tanto pueden persuadir a otros de tomar también mayores riesgos.
  • Bateson (1966) Sugiere que a medida que las personas ponen atención a la posible acción, se vuelven más familiarizados y cómodos con ello y por lo tanto perciben menos el riesgo.

El tamaño del grupo también tiene un efecto en cuan susceptible el grupo puede ser hacia la polarización. A mayor número de personas en un grupo, mayor es la tendencia hacia la “desindividualización”, en otras palabras la desindividualización no es otra cosa sino un efecto del tamaño del grupo.

A medida que los grupos se vuelven más grandes, las tendencias hacia la toma de riesgos también se amplifica.

Asimismo, existe una vasta cantidad de investigación científica que sugiere que los hombres son más propensos a la toma de riesgos que las mujeres (Wilde 1994) un rasgo que probablemente tiene raíces tanto fisiológicas como también sociales.

Previniendo el Sesgo de Grupo

La selección de un grupo de trabajo en Problem Solving debe tener en cuenta este sesgo y elegir a miembros con diversidades cognitivas, culturales y sociodemográficas, dentro de lo posible, para evitar que se produzca esta desindividualización.

¿Cómo pueden los facilitadores del equipo limitar el Sesgo de Grupo? Asegurándose de que el foco del equipo se mantenga, y asegurándose de que que tanto valores positivos como comportamientos constructivos sean aplicados en todas las decisiones y acciones planeadas.

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