Definición de “problema”

problema laberintoPartimos de que un problema es un conjunto de hechos o circunstancias que dificultan la consecución de algún fin y cuya respuesta debe obtenerse a través de métodos científicos.

¿Qué dicen los expertos?

Los investigadores en Resolución de Problemas profundizan en esta definición primera subrayando la ausencia del conocimiento, por parte del sujeto que aborda el asunto, de una secuencia lógica conocida que le garantice llegar a la solución del problema.

Mary Grace Kantowski nos ofrece una definición muy interesante en “Applied Mathematical Problem Solving”:

“Un problema es una situación para la que el individuo que se enfrenta a ella no posee algoritmo que garantice una solución. El conocimiento relevante de esa persona tiene que ser aplicado en una nueva forma para resolver el problema.”

Dentro de la Teoría de Procesamiento de la Información, para Newell y Simon:

“Una persona se enfrenta a un problema cuando quiere algo y no conoce inmediatamente series de acciones que pueda ejecutar para conseguirlo. El objeto deseado puede ser tangible (una manzana para comer) o abstracto (una elegante prueba de un teorema). Puede ser concreto (esa manzana particular de allí) o bastante general (algo para paliar el hambre). Puede ser un objeto físico (una manzana) o un conjunto de símbolos (la prueba de un teorema). Las correspondientes acciones para obtener los objetos deseados incluyen acciones físicas (andar, alcanzar, escribir), actividades perceptuales (mirar, escuchar), y acciones puramente mentales (juzgar la semejanza de dos símbolos, recordar una escena, y otras).”

Podemos concluir, simplificando, que problema es un determinado asunto o una cuestión que requiere de una solución y que se ignora el procedimiento para alcanzarla.

En función del ámbito

A nivel social, se puede tratar de alguna situación en concreto que, en el momento en que se logra solucionar, aporta beneficios a la sociedad.

Para la filosofía, un problema es algo que altera la paz, el equilibrio y la armonía de quien o quienes lo tienen.

La matemática habla de problemas cuando hay preguntas respecto a una estructura o un objeto, cuyas respuestas necesitan de una explicación con su correspondiente demostración. Esto quiere decir que un problema matemático se resuelve al hallar una entidad que posibilite la satisfacción de las condiciones del problema.

En el mundo de la empresa  los problemas son de muy variada tipología e implican a muchas áreas o departamentos de la organización. La búsqueda de contramedidas o soluciones, y su posterior implementación, tienen que contar con un equipo multidisciplinar que conozca las debilidades y fortalezas de cada área involucrada. A tal fin es indispensable la ayuda de un facilitador experto en Problem Solving.

Dificultad variable

Existen múltiples variables que determinan el grado de dificultad de un problema y estas son algunas:

  • Alta complejidad (gran número de items, interrelaciones y decisiones)
  • Durabilidad
  • Heterogeneidad
  • Conectividad
  • Imprevisibilidad
  • Opacidad
  • Inexpresividad
  • Transitoriedad

problem solvingUn problema complejo es, por tanto, aquél en el que intervienen numerosos elementos relacionados entre sí de diversas maneras y que se manifiesta también de manera muy diversa.

En la resolución de un problema complejo podemos aplicar diferentes Metodologías Problem Solving en función de distintas variables: campo de conocimiento, complejidad, experiencia previa en dicha metodología, perfil del equipo humano, etc.

En nuestro blog encontrarás artículos sobre las distintas metodologías Problem Solving, tanto las clásicas como las más innovadoras y recientes.

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